«Титаник» Великих озёр.

Автор: , 15 Июн 2017

 

Что нужно сделать чтобы утопить большой пассажирский пароход с сотнями пассажиров на борту? Вести корабль на предельной скорости сквозь туман навстречу  айсбергам?  Или отправиться в рейс в  девятибальный шторм невзирая на предупреждения синоптиков? А может подойти очень близко  к острову окружённому острыми подводными скалами, чтобы любимая девушка получше рассмотрела свой дом на берегу? Весь  набор средств, необходимых для успешного кораблекрушения (айсберг, шторм или скалы), не является  главным и определяющим. Самым главным, всё же, следует признать простое головотяпство.

Когда используется высококачественное, рафинированное  головотяпство, не нужны туман и шторм. Можно вообще не выходить из порта. И  можно утопить 1000 человек даже не успев отвязать швартовые канаты и включить судовые двигатели. Именно такая трагедия произошла ясным летним утром в городе Чикаго.

Безмятежное начало.

Ранним утром, в субботу, 24 июля 1915 года к пароходу «Истленд», стоявшему у причала на реке Чикаго, впадавшей в озеро Мичиган, стали стекаться люди. Корабль был зафрахтован для экскурсии по озеру компанией «Вестерн электрик». Стоимость билетов была просто смешной, всего 75 центов. Пассажиры  являлись рабочими и служащими компании. Нарядно одетые люди: женщины с зонтиками, мужчины в соломенных шляпах,  дети разного возраста – все предвкушали увлекательное однодневное путешествие на лучшем прогулочном пароходе Великих озёр.

Картинки по запросу пароход Истленд

«Истленд» был сравнительно новым четырёхпалубным кораблём постройки 1903 года. Пароход считался совершенно безопасным и пользовался большой популярностью у пассажиров. За предыдущий сезон было реализовано 200 000 билетов. Корабль славился своим паровым органом, под музыку которого молодёжь любила танцевать на открытой палубе.

Поразительная халатность и невероятная беспечность.

«Истленд» был рассчитан на перевозку 1000 человек, хотя, при необходимости, он спокойно перевозил и полторы тысячи. Несколько касс бойко продавали билеты. Контролёры у трапов просто их надрывали. Никто не позаботился о том, чтобы посчитать сколько же пассажиров попало на борт. Капитан Петерсен видел, что народу очень много, но опытный моряк и не подумал прекратить посадку. Всего на пароход погрузились 2500 человек. На 300 больше, чем пребывало на «Титанике». Хотя по своему водоизмещению «Истленд» был в 25 раз меньше «Титаника». Прогулочному кораблю не нужны большие запасы топлива, провизии, шикарные большие каюты и многое другое, необходимое для кораблей дальнего плавания.

Картинки по запросу пароход Истленд

Погрузка на пароход "Истленд".

Реализованные, по требованию правительства, после недавней катастрофы «Титаника», меры по увеличению безопасности пассажиров принесли обратный эффект. Судно было и так не очень устойчивым, а  размещение на верхней палубе множества дополнительных шлюпок и спасательных поясов опасно повысили центр тяжести. К тому же, новые владельцы судна, в целях увеличения комфортабельности, установили тяжеленное оборудование для стремительно входящего в моду кондиционирования воздуха. В общем, на момент посадки пассажиров у механиков началась отчаянная борьба за остойчивость судна. Пароход кренился то в одну, то в другую сторону. Главный механик давал команды по перекачке балластных вод из цистерн одного борта в цистерны другого борта и наоборот.

Начало беды.

Наконец, поступила команда прекратить посадку пассажиров. Толпы разочарованных людей, желавших прокатиться именно на этом шикарном судне, остались на берегу. Моряки, убиравшие трапы, порекомендовали людям отправиться в плавание на других пароходах. (Компания «Вестерн электрик» зафрахтовала на этот день три прогулочных судна). Отдали кормовой прижимной конец и судно стало крениться на левый,  противоположный от причала, борт. В это время на реке проходила гребная регата и вдоль левого борта столпилось множество пассажиров. Даже двести пассажиров – это около десяти тонн. А желавших  посмотреть регату могло быть и больше. Хотя, всё же, большая часть людей прошла во внутренние салоны и каюты. Офицеры на палубе скомандовали людям срочно перейти на правый борт. Но это не сильно улучшило положение дел.

Похожее изображение

Оркестр на верхней палубе в это время наяривал танцевальные мелодии. Когда же наклон палубы сделал танцы невозможными, музыканты перешли к весёлым попурри. Наклон наклоном, но оркестру платили за создание  людям хорошего настроения.

 

Катастрофа.

Крен всё увеличивался, поехала незакреплённая мебель, холодильники, посуда в буфетах. Людей стала прижимать к стенкам сила инерции. Из внутренних помещений обеспокоенные люди  устремились по лестницам наверх. Началась страшная давка. Члены экипажа, которые лучше других понимали последствия подобного крена, оказались наверху в числе первых. Пассажиры, послушно перешедшие на правый борт, стали съезжать по опасно наклонившейся палубе. Закричали женщины, заплакали дети.  Пароход какое-то время удерживали прочные носовые и бортовые  канаты, но вскоре под действием всё возраставшей нагрузки из тела причального пирса стали выдёргиваться кнехты, к которым крепилось судно у причала.

Похожее изображение

Крен  судна всё возрастал. Наконец, через 6 минут, пароход завалился на левый борт, придавив людей барахтавшихся в грязной воде реки Чикаго. Страшная и нелепая катастрофа произошла на глазах у множества свидетелей посреди огромного города в обстановке не предвещавшей беды. В трёх метрах от причала, на реке имеющей глубину 6 метров, большой комфортабельный пароход, длиной почти с футбольное поле, улёгся на бок, унеся жизни сотен людей. Одной своей половиной корабль нелепо торчал из воды.

Картинки по запросу пароход Истленд

Тела погибших на портовом складе.

На опасный крен парохода мгновенно отрегировали некоторые работники порта и устремились к судну на катерах. Не успев что-нибудь сделать для спасения корабля, они стали вылавливать людей из воды. Через минут десять появились катера со спасателями и полицейскими. Большую часть людей удалось спасти, но число погибших было катастрофически велико. По официальным данным погибло от 830 до 860 человек. (Число жертв «Титаника» - полторы тысячи). Но следственный врач  заявил на пресс-конференции, что он лично насчитал 1300 погибших.

Шокирующая информация.

Существенным отличием катастрофы «Истленда» от других корабельных катастроф было то, что она произошла на виду у всех. Множество фоторепортёров из различных газет, соревнуясь друг с другом, сделали массу фотоснимков. Одно дело прочитать в газете сообщение о печальной судьбе «Титаника», и совсем другое дело рассматривать шокирующие фотографии, отражавшие почти все этапы страшной трагедии.

Картинки по запросу пароход Истленд

В газетах публиковались снимки бесконечных  рядов тел выловленных  из реки и поднятых из внутренних помещений судна. Тела разложили в одном из пустующих портовых складов для опознания. Т.к. в числе погибших были целые семьи, пришлось выискивать соседей и знакомых этих несчастных, чтобы те подтвердили личности утонувших людей.

Картинки по запросу пароход Истленд

Некоторые фотографии просто разрывают душу и сегодня, спустя сотню лет. Например, из воды на лодку извлекают тельце маленькой девочки, шести-семи лет. Или подымают тело молодой женщины. Много снимков  корабля лежащего на боку с людьми, стоящими на его борту и ждущими эвакуации. Непонятно как им удалось взобраться на крутой скользкий борт.

Поиски виновных.

Расследование затянулось на много лет, чему способствовали адвокаты компании-владельца судна, чтобы избежать выплаты огромных компенсаций. Наконец, в августе 1935 года апелляционный суд США утвердил решение, что мореходная компания не является виновной в гибели людей. Судно было исправным. Во всём обвинили судового механика, уже умершего к тому времени, который, мол, неправильно заполнил балластные цистерны.

Похожее изображение

И ни слова не говорилось о том, что первоначально судно не предназначалось для пассажирских перевозок. Что система заполнения балластных цистерн вполне годилась для сухогруза, но никак не для пассажирского судна. Что многочисленные изменения, внесенные в конструкцию корабля в процессе его эксплуатации, оказались просто губительными.

Судьба «Истленда».

А корабль, как ни странно, после небольшого ремонта оказался снова готовым к эксплуатации. Когда пароход улёгся на дно и вода достигла машинного отделения, залив котлы, образовалось большое количество пара, который вырвался на поверхность, укутав на некоторое время довольно густым облаком акваторию на  месте катастрофы. Складывалось впечатление, что взорвались паровые котлы.

Картинки по запросу пароход Истленд

Из воды достают тело одной из жертв.

На самом же деле пароход был почти не повреждён и его быстро отремонтировали. Но, естественно, желающих на нём прокатиться не было. Поэтому корабль передали ВМФ в качестве учебного судна. «Уилметт», так назвали судно, прослужил ещё 30 лет и был продан на металлолом в 1946 году.

Я поделился с Вами информацией, которую "накопал" и систематизировал. При этом ничуть не обеднел и готов делится дальше, не реже двух раз в неделю.

Если Вы обнаружили в статье ошибки или неточности - пожалуйста сообщите. Мой электронный адрес: anpp48@gmail.com. Буду очень благодарен.

рассказать друзьям и получить подарок

About the author

Комментарии

Ваш отзыв